金马伦“奥运火炬”绝种

它,屹立不倒。清晨的阳光,透过上面的树冠照射在地上,高大的枝干从地面生长出来,枝干上面是一朵染着粉红色和白色斑驳的花朵。它与附近的树叶树立在一起,由于其枝干没有生长任何叶子,所以在之前我们并没有发现到它的存在。这是罕见的魔芋植物(也称之为(jǔ)蒻(ruò)植物)。也有人将它命名为 “奥运火炬”,因为它独特的外观与奥运火炬相像。当我们看到它时,我们只能目瞪口呆,因为它真的非常特别,我们的确很幸运能够看到盛开期的“奥运火炬”,因为它是几年才会有一次的盛开期,而且只是开短短的几天罢了。

一个很要好的朋友告诉我们,这个罕见的花在这地区正处于盛开期,并且带我们去寻找它的踪迹,最后当然不负众望,我们看到了。在接下来几天,我们走偏了整个地区。发现了更多的花朵。它们的佛焰苞(花朵下面像灯笼的部分)有两种不同的颜色,一种带有灰色和白色大理石花纹和另一种是粉红色和白色斑驳。我们也发现不少带叶的新植物,其中有一棵高约5英尺。我们只能用“哇~”来形容这一切。

olympic torch resized3

Amorphophallus (魔芋)是一个大属于天南星科热带和亚热带的植物。它从地下块茎中长出叶茎和叶柄。叶茎的枝会长出小叶子,类似于木瓜的叶子。过几年后,植物才会开出花卉。在之前我们看到的花梗就是茎,它几乎可以长成4英尺高然后形成花,这实际上是由护套或苞片包裹的佛焰苞(也称为花序)。佛焰苞会长成6-8英寸以作为捕食昆虫的陷阱。雌花都会聚集在佛焰苞的底部,而雄花则在比较高的不育部分,为了避免自花授粉,通常雌花会比雄花更早受精。花一旦授粉,它们会长出橙色球形的浆果。我们也被告知佛焰苞不会发出腐烂的气味。

olympic torch resized2olympic torch resized

我们所发现的Amorphophallus bufo(魔芋植物)是不是早在1925年被Ridley所发现的那一种?还是它已经变种或是一个新的品种?C.K.Lim医生和Meekiong博士早在2007年研究了该品种并于同年在Folia malaysiana发表文章,题目为“谜一样的Amorphophallus bufo Ridl和其他在马来西亚半岛的魔芋品种”。到目前为止,马来西亚的魔芋品种资料极少,学者需要作出更多的户外研究和调查。

在金马伦,魔芋的已知生长位置只有2个地点,那就是Tanah Rata和Bertam Valley的山破上。然而,时间视乎等不到学者们去做这方面的研究,因为在不久的将来,Tanah Rata会开始发展住家项目。可悲的是,我们的森林保育工作远远赶不上开发项目的速度,导致我们将会失去更多的山地森林。

__________________________________________________________________

在2010年,我选写了以上的文章以作为REACH网页的开始,其中的原因是我被这谜一样的“奥运火炬”给迷住了,而且我不希望看到它从金马伦消失。我们尽了最大努力来保护它的栖息地,但我们所有的努力被证明是徒劳无功。我的植物家朋友一直在研究,试图透过人工繁殖以阻止这些魔芋品种被灭绝,但是他们到现在为止都还没研究成功。当链锯与推土机来的时候,我们会派出“营救队”,当然这工作是有一定的风险。

olympic torch resized4

 

在拍了上面的照片后,一个24英尺高的木头从天而降,摄影师差点当场没命!我有时在想,在我们开始要探索现在所拥有的森林宝库时,到底还有多少动植物品种都还没绝种。近期的Gunung Jasar推土发展计划,就刚刚把我们所谈论的金马伦“奥运火炬”给清除掉了。